Students, Families, Staff, and Community,

As a community, we find ourselves again in a place of bewilderment, grief, and concern for the social and emotional well-being of our students, families, and our beloved community.  

On March 13, 2020, we learned of the shooting and death of a young woman with deep ties to the Grand Rapids Community, Breonna Taylor.  On September 23, 2020, a Louisville Grand decided not to pursue charges concerning circumstances surrounding the tragic and untimely death of Ms. Taylor, native Grand Rapidian and former GRPS student. 

Grand Rapids Public Schools recognizes that the Grand Jury’s decision directly impacts our GRPS family and the community at large.  We want our community to know that we too mourn Breonna’s premature death and deeply empathize with the pain, confusion, and anger that accompanies the Grand Jury’s decision. 

We are again reminded of the need and urgency to continue our commitment to addressing issues of inequity and social injustice, as well as our stance that our students be educated on issues impacting the social and emotional landscapes of their lives.  For these reasons, we are committed to change through action by continuing to implement the following, as we are or dedicated to doing our part to bring about lasting change for the overall well-being of our students and families.

  • Work to ensure that messaging to and about our students, families, and community are appropriate and helpful, 
  • Evaluate the written and taught curriculum to mitigate culturally biased instructional materials, assessments, and pedagogies while ensuring the true inclusion of marginalized populations, 
  • Ensure that staff has ongoing, embedded, and actionable professional learning opportunities; 
  • Examine the history of GRPS and acknowledge how we have created processes and systems that discriminate against our students, eliminating them when found,
  • Establish a set of declaratory statements that express non-negotiables with reference to practices and policies that negatively impact marginalized populations, 
  • Closely review and refine district policies and procedures that negatively impact marginalized populations,  
  •  Conduct equity audits to collect data, use data to make and monitor change, and assess progress, and
  • Examine district collaborations to ensure GRPS partners share our same commitment to equity and inclusion.

As we’ve stated before, we understand the importance of not only expressing that we stand with our students and families; this includes the family of Breonna Taylor.  We are one Grand Rapids family. It is with this heart and passion that we make our intentions public to our students, families, and the community from whom we receive support.

Yours in Service,

Leadriane Roby, Ph.D.                                                                                           
Superintendent of Schools

Kristian Grant, President and the 

Grand Rapids Board of Education
 
Maleika Joubert Brown, Ed.S
Director of Equity and Inclusion
 
GRPS Equity Leadership Team


 

Estudiantes, Familias, Personal, y Comunidad,

Como una comunidad, nos encontramos nuevamente en un lugar de desconcierto, pena y preocupación para el bien estar social y emocional de nuestros estudiantes, familias y comunidad amada.

El 13 de marzo, 2020, aprendimos sobre el tiroteo y muerte de una mujer joven con raíces profundas en la comunidad de Grand Rapids, Breonna Taylor. El 23 de septiembre, 2020, el Gran Jurado de Louisville decidido no perseguir cargos relativos a circunstancias que rodean a la muerte intemporal de la Srta. Taylor, una nativa a Grand Rapids, ex alumno de GRPS, y graduada de Kelloggsville.

Las Escuelas Publicas de Grand Rapids reconoce que la decisión del Gran Jurado impacta directamente a nuestra familia GRPS y a la comunidad en general. Nosotros queremos que nuestra comunidad sepa que nosotros también nos afligimos a la muerte prematura de Breonna y profundamente sentimos empatía con el dolor, confusión e ira que acompaña la decisión del Gran Jurado.

De nuevo se nos recuerda la necesidad y la urgencia de continuar nuestro compromiso para abordar los problemas de inequidad e injusticia social, así como nuestra postura de que nuestros estudiantes sean educados sobre temas que afectan los paisajes sociales y emocionales de sus vidas. Por estos motivos, estamos comprometidos al cambio a través de la acción, continuando con la implementación de lo siguiente, ya que estamos dedicados a hacer nuestra parte para lograr un cambio duradero para el bienestar general de nuestros estudiantes, familias y comunidad:

  • Trabajar para asegurar que los mensajes a y sobre nuestros estudiantes, familias y comunidad sean apropiados y útiles,
  • Evaluar el plan de estudios escrito y enseñado para mitigar los materiales de instrucción, las evaluaciones y las pedagogías culturalmente sesgados, garantizando al mismo tiempo la verdadera inclusión de las poblaciones marginadas,
  • Asegurar que los miembros del personal tengan oportunidades de aprendizaje profesional continuas, integradas y viables;
  • Examinar la historia de GRPS y reconocer cómo hemos creado procesos y sistemas que discriminan a nuestros estudiantes, eliminándolos cuando se encuentran,
  • Establecer un conjunto de declaraciones declarativas que expresen no negociables con referencia a prácticas y políticas que afecten negativamente a las poblaciones marginadas,
  • Estrechamente examinar y refinar políticas del distrito y procedimientos que negativamente afectan a poblaciones marginadas,
  • Realizar auditorías de equidad para recopilar datos, utilizar datos para realizar y supervisar cambios, y evaluar el progreso, y
  • Examinar las colaboraciones del distrito para asegurar que los socios de GRPS compartan nuestro mismo compromiso con la equidad y la inclusión.

Como hemos declarado antes, entendemos la importancia de expresar que estamos con nuestros estudiantes, familias y la familia de Breonna Taylor. Somos una familia de Grand Rapids. Es con este corazón y pasión que hacemos que nuestras intenciones sean públicas a nuestros estudiantes, familias y la comunidad de quienes recibimos apoyo.

Leadriane Roby, Ph.D.                                                                                           
Superintendente de Escuelas

Kristian Grant, President and the 

Grand Rapids Board of Education
 
Maleika Joubert Brown, Ed.S
Directora de Equidad e Inclusión.
 

Equipo de Liderazgo de Equidad de GRPS